FIV / FELV

 

Près de 10% de la population féline serait séropositive au sida du chat ou porteur du virus de la leucose. Ces maladies, qui touchent aussi bien les chats de maison que les chats errants, font souvent peur… à tort. Les chats séropositifs sont des chats avant tout. Ils ne sont pas différents des autres chats ! Ils ont le droit, eux aussi, et surtout eux, de recevoir de l’amour, de l’attention, et des soins, comme n’importe quel autre chat.

Le FIV

Le syndrome d’immunodéficience acquise du chat est une maladie virale grave. Elle est due à un virus appelé F.I.V. (Feline Immunodeficiency Virus), qui appartient au groupe des rétrovirus. Cette maladie est responsable d’une immunodéficience qui rend le chat vulnérable aux infections. Il n’y a aucun risque de transmission du chat à l’homme. Cette maladie n’est pas non plus transmissible aux autres espèces. Elle n’atteint que les chats.

La fréquence d’infection est variable suivant les populations de chats. L’infection est rare chez les chats vivant en appartement et n’étant pas en contact avec d’autres chats, alors qu’elle est fréquente chez les chats errants (environ 14% des chats des rues sont porteurs du virus). Un simple test sanguin permettra de détecter si le chat est séropositif ou non.

Le FIV du chat se transmet par morsure profonde (il faut qu’il y ait contact de salive à sang ou de sang à sang), lors de bagarres entre chats, c’est pourquoi ce sont principalement des chats mâles entiers qui sont porteurs de ce virus. Une simple griffure ne transmet pas la maladie. Il peut exister également une transmission par voie sexuelle ou lors de la gestation (de la mère aux chatons), mais aucune certitude n’est établie au sujet de la transmission foeto-maternelle. Le virus est très fragile dans le milieu extérieur : il y survit quelques dizaines de minutes maximum.

La durée d’incubation est de 4 à 6 semaines. Ensuite la maladie évolue selon différentes phases :

–   1ère phase: Cette phase dure deux mois environ après la contamination et passe souvent inaperçue.

–   2ème phase: le chat est séropositif et ne présente aucun symptôme, le virus « sommeille » dans son organisme. Il est par contre contagieux pour les autres chats. Cette phase présente une durée très variable, entre 5 et 10 ans.

–   3ème phase : cette phase n’intervient qu’à la fin de la vie du chat. Le virus se « réveille ». Il y a une diminution des défenses immunitaires ce qui rend le chat très sensible aux microbes. Le chat est donc très souvent atteint par des maladies dites opportunistes : ce sont des maladies qui profitent de l’affaiblissement de l’animal pour se développer.

Il n’existe pas à ce jour de vaccins contre le FIV. Un chat atteint de ce virus a une espérance de vie relativement longue : il peut vivre quasiment aussi longtemps qu’un chat séronégatif. Le virus pouvant être latent pendant de nombreuses années, il est donc possible de vivre sereinement avec un chat porteur de cette maladie sans aucun risque. Un chat bien protégé est un chat qui vivra plus longtemps. Une vaccination complète pour prévenir les maladies extérieures et une nourriture saine l’aideront à bien se défendre.

Lorsque la troisième phase décrite plus haut est déclarée, il n’existe aucun traitement pour détruire le virus. Il faudra alors traiter les maladies opportunistes au fur et à mesure qu’elles atteignent le chat. Mais une fois que le chat souffre, l’unique solution reste l’euthanasie.

La seule prévention possible est de faire stériliser les chats qui sortent afin d’éviter les bagarres et la transmission vénérienne du virus. On conseille également d’éviter tout contact entre chats sains et malades. Cependant, un chat FIV+ et un chat FIV- peuvent cohabiter sans risque à partir du moment où les deux sont stérilisés et pacifiques.

Le FELV

 

L’agent de cette maladie, virus FeLV, (ou virus leucémogène félin) est la cause d’un affaiblissement des défenses de l’organisme contre les autres microbes. Il n’y a aucune transmission possible du chat à l’homme, ni du chat à aucune autre espèce animale. Le virus n’atteint que les chats. Un simple test sanguin permettra de détecter si le chat est porteur du virus ou non.

Le virus pouvant être latent pendant de nombreuses années, il est donc possible de vivre sereinement avec un chat porteur de cette maladie sans aucun risque.

Le FeLV se transmet de chat à chat par un simple contact. Contrairement au FIV qui ne se transmet que par voie sexuelle et sanguine, le virus de la leucose se transmet par toutes les voies : sang, larmes, salive, urines mais aussi par le passage transplacentaire, de la mère aux chatons. Le virus est très fragile dans le milieu extérieur : il y survit quelques dizaines de minutes maximum.

Les différentes phases de la maladie:

– 1ère phase: les symptômes sont discrets et passagers, comme de la fièvre, des ganglions volumineux, une extinction de voix.

–   2ème phase : le virus est présent mais « sommeille » dans l’organisme. Il est par contre contagieux pour les autres chats. Cette phase présente une durée très variable, entre 2 à 5 ans.

–   3ème phase : déclaration de la maladie : mauvaise cicatrisation, maladies respiratoires, gastro-entérite, gingivites, tumeurs, anémie.

Il existe un vaccin contre la leucose féline, n’oubliez pas de le faire si votre chat sort!
Il n’existe à l’heure actuelle aucun traitement contre le FELV en Europe. La seule solution lorsque le chat a déclaré la maladie et souffre est actuellement l’euthanasie.

La différence entre les virus FIV et FELV

Ce sont deux maladies assez similaires qui amoindrissent les défenses immunitaires du chat. On les distingue cependant par :

–    Le mode de transmission : si le FIV se transmet uniquement par morsure profonde et par voie sexuelle, la leucose, elle, se transmet par contact direct (sang, liquide lacrymal, urine, salive…). La leucose est donc très contagieuse.

–    La prévention : il n’existe pas de vaccin contre le FIV, alors qu’il en existe un très efficace contre la leucose. C’est pourquoi il est essentiel de vacciner contre la leucose un chat qui sort.

–    La durée de vie : comme le FIV, la leucose comporte une période de latence pendant lequel le chat est en bonne santé et vit tout à fait normalement. Cependant, la durée de vie d’un chat leucosique est un peu plus courte que celle d’un chat atteint du FIV (entre 2 et 5 ans pour un chat atteint de leucose contre plus de 10 ans pour un chat FIV+).

Pour en savoir plus, nous vous recommandons de consulter le forum L’Assistance des félins positifs. Vous y trouverez des explications, des conseils et vous pourrez discuter avec des propriétaires de chats positifs.